Det blev en riktig rysare mot guldfavoriten Norge i första matchen i EM-slutspelets huvudrunda. Lagen följdes länge åt i målprotokollet, men till slut blev norskorna för starka och vann med 27-25. Nu krävs hjälp från norskorna om Sverige ska kunna ta sig till semifinal.

Sverige spelade ikväll sin första match i EM-slutspelets huvudrunda då turneringsfavoriterna Norge – med femton raka segrar i ryggsäcken – stod för motståndet. Efter förlusten mot Danmark i sista gruppspelsmatchen var en vinst ett måste för att svenskorna skulle ha semifinalplatsen i egna hände.

Det började också bra för Sverige.

Första halvlek blev en oerhört jämn historia, med en liten fördel för Sverige som under en majoritet av halvleken hade en ledning med ett eller två mål. Detta mycket tack vare Jenny Carlsons träffsäkra skytte – hela sex mål under första halvlek – och ett vasst målvaktsspel från Jessica Ryde.

När Sverige drygt halvvägs in i första halvlek satte 10-8 genom just Carlson, följt av två missade skott från norskorna, såg utsikterna goda ut att kanske kunna gå till halvtid med åtminstone något måls försprång. Norskorna ville dock annat och hann kalibrera sina sikten och lyckades få igång det rappa och effektiva anfallsspel man gjort sig kända för.

Första halvlek slutade oavgjort, 13-13, och det representerade också matchbilden. Båda lagen hade nämligen ungefär lika många chanser – Sverige genom sitt finurliga kombinationsspel och Norge genom ett mer direkt spel.

Andra halvlek

Även om det tidigt märktes att Norge bestämt sig för att sätta stopp för Jenny Carlson så fick Sverige ändå en rivstart på andra halvlek och gick tidigt upp i nytt tvåmålsöverläge efter mål av Melissa Petren och Linn Blohm, som med sju mål på nio skott var kvällens mest effektiva svenska.

Norskorna kom dock snabbt ikapp, och sista gången Sverige ledde matchen var vid ställningen 16-15. Lagen följdes åt ytterligare en stund, men det svenska anfallsspelet började sakteliga kännas något mer krampaktigt samtidigt som Ryde i målet började visa sig mänsklig.

Med sex minuter kvar av matchen lyckades Norge gå upp i en tremålsledning, 25-22, och hoppet om en svensk seger började kännas alltmer avlägset. Stressade svenskor hade svårt att få bollen i mål, samtidigt som Norge började ta mer tid på sig under sina anfall.

Minuterna tickade iväg fort och även om Sverige, bland annat genom att plocka ut målvakten, lyckades ta igen ett mål så vann Norge till slut med 27-25.

I grund och botten naturligtvis starkt att utmana Norge genom hela matchen, men samtidigt bittert att förlora när marginalerna är så små. 46 avslut för Norge och 45 för Sverige vittnar om hur jämn matchen var. I slutändan blev Sveriges svaga kantspel och att man missade två av tre straffar avgörande för slutresultatet.

Förlusten innebär att en eventuell svensk semifinalplats till stor del är i norska händer.
Om Sverige vinner mot Ungern och Kroatien samtidigt som Norge vinner mot Slovenien och Danmark så går Sverige till semifinal, så länge inte Slovenien förlorar sin match mot Ungern (vilket är högst osannolikt). Såvida svenskorna vinner blir alltså Norge mot Danmark en riktig rysare – och det finns en risk att Norge vilar några nyckelspelare då man med största sannolikhet är klara för semifinal redan innan matchen mot danskorna.

Savehof - Ystads IF
Kristianstad - Malmo